Web Summit 2017 i korte trekk

Denne artikkelen er skrevet av tidligere Digital Advisor Vibeke Isachsen.

I begynnelsen av november hvert år arrangeres det som har blitt kjent som “the best technology conference in the world” og “where the tech world meets”. En møteplass for over 60.000 entusiastiske digitale hoder med alle slags innfallsvinkler, bakgrunn og kompetansenivå. Som “Women in Tech” tok jentene i Norse seg turen til Web Summit i Portugals hovedstad, Lisboa.

På tre dager gjennomføres intervjuer med over 1200 foredragsholdere hvor foredragene strekker seg fra 5 til 40 minutter. Scenene ligger tett i tett og det gjelder å ha gjort sin research før man kommer til Web Summit for programmet er fullpakket. Kjente navn som Al Gore, Chief Product Officer i Uber Jeff Holden, Slack co-founder Steward Butterfield, Booking.com CEO Gillian Tans, co-founder av Tinder Sean Rad, sjefer i Google Ventures, IBM, Microsoft, Sophia the Robot (som nylig fikk statsborgerskap i Saudi-Arabia).. Til og med Wyclef Sean tok turen for å fortelle oss hvordan digitaliseringen skaper nye muligheter. Når de skarpeste digitale hodene samles er det bare å sette seg ned, lytte og notere, så her skal jeg prøve å oppsummere de viktigste debattene vi så gjennomgående på verdens største tech konferanse.

“Act like a start-up”

På Web Summit er det ingen tvil om hvem som er rockestjerner, som publikum enstemmig fremmer som de mest innflytelsesrike foredragsholderne, hvor mobil-blitsene lyser opp rommet og det er høy sosial delingsgrad. Det er gründeren som har startet opp, vunnet mange kamper og nå sitter igjen med et selskap som har lykkes i å endre status-quo.

Å oppføre seg som en start-up har blitt en strategi for å lykkes, for store anerkjente konsulentselskap, internasjonale banker, design — og utviklingsmiljø. Web Summit er uten tvil med på å eskalere dette tankesettet med å fremme anerkjente gründere som forteller sine suksesshistorier og som deler viktigheten av å alltid “iterere” sine produkter. Start-up’er får pitche sine idéer, de får egne produktboder, det kjøres “sprint” workshops rettet mot nystartede selskaper og det er en klar oppfordring til å dele kunnskap for at vi alle skal bli enda litt bedre.

Vi deltok på flere foredrag som tok for seg betydningen for det lokale næringslivet der lokale start-up miljøer har dukket opp, og det virker utelukkende positivt. Debattene rundt det “neste” Silicon Valley kokte og det er ingen tvil om hvor stor påvirkning start-up mentaliteten har på store, strukturerte selskaper. Det er heller ingen tvil om at start-up miljø popper opp i ett hvert verdenshjørne og finner sin lokale form, med globale påvirkning.

AI og The future of voice

Kunstig intelligens har lenge vært en fundamental del av fremtidsutsiktene til de som følger litt med i den digitale verden. De fleste er nok klar over at kunstig intelligens vil ha en påvirkning på livene våre, men det er få som forstår hvor stor effekt AI kan ha på hverdagen vår om få år. Mange muligheter ble diskutert i alle forum og vi kan enkelt trekke frem at AI kan gi grobunn for alt fra nye forretningsmodeller og arbeidsmetoder til å være en driver for store endringer i samfunn, infrastruktur og industrier.

AI kombinert med roboter kan være sterke krefter og det er derfor også viktig å ta høyde for å definere gode retningslinjer for dette, slik Stephen Hawking trakk klart frem i sin åpningstale.

Lets fulfill our potential and create a better world for the entire human race (…) We cannot know if we will be infinitely helped by AI, or ignored by it and side-lined or conceivably destroyed by it.
- Stephen Hawking i sin åpningstale på Web Summit

Måten mennesker samhandler med teknologi har begynt å bli en voksen industri. Takket være Alexa, Siri og andre virtuelle assistenter er vi i ferd med å endre vaner og bli avhengig av stemmestyring til alle mulige oppgaver. Assistentene endrer ikke bare vaner hos de mest tech-orienterte i samfunnet, men åpner nye muligheter som vi aldri har sett tidligere og skaper en stemmestyrt avhengighet i samfunnet.

Sophia the Robot og Einstein var begge der for å diskutere fremtiden for samarbeid, muligheter, utfordringer og ja, til og med samliv med roboter.
Roboter kommer til å bli en integrert del av våre liv og dette var forumet for å diskutere både fordeler og ulemper.

AI har eksistert som teknologi en god stund, men det er alle mulighetene og digitale tilkoblinger som har dukket opp de siste årene som har gjort at vi har tatt et stort steg mot kommersialisering. AI er garantert her for å bli og fikk utrolig mye oppmerksomhet under Web Summit. Med AI kan verden se veldig annerledes ut om bare få år.

Cryptocurrency

Når en viktig foredragsholder i år heter Joseph Lubin og er Co-founder av Ethereum er grunnlaget for diskusjonene allerede lagt. Men digitale valutaer og blockchain teknologi gikk langt utover foredragene hvor Ethereum var involvert og dette er helt klart årets “snakkis”. Diskusjoner sporet fort ut mot cryptocurrency, fremtidige muligheter for blockchain teknologi eller mulighetene hvis man tok i bruk ICO . Til og med samtale-starterne var påvirket av teamet hvor vi ble spurt om alt fra “hvor mye har du investert i bitcoins?” og “hva er smartest å satse på i dag— Bitcoin eller Ethereum?”.

Web Summit får cryptocurrency til å høres ut som en daglig valuta for enhver global borger. Digitale valutaer er selvfølgelig ikke like kommersielt som det høres ut i de riktige forum, men det er allikevel veldig interessant å følge med på hvilken rolle de får for fremtiden. Det er i tillegg utrolig spennende å høre om hvilke mulighetsrom f.eks sjefen i Google Ventures, Tom Hulme, ser for seg for blockchain teknologi i fremtiden. Forbes har også skrevet en god introduksjon til blockchain her.

Mangfold i teknologibransjen

Det var utrolig forfriskende å høre alle diskusjoner om mangfold i tech bransjen. Det er nok unødvendig å trekke frem at det har vært et klart skifte hva gjelder mangfold i teknologibransjen de siste årene, men det er fortsatt en lang vei å gå. At mangfold også trekkes frem som en klar driver i bransjen, er en stor fordel. Det skal ikke spille en rolle hvilket kjønn du er, hvilket land du kommer fra eller hvilken alder du har. Satser tech bransjen på mangfold handler det om å trekke frem de beste personene til å løse de utfordringene du står overfor, uavhengig av personlige egenskaper. Web Summit var et klart bevis på at å satse på mangfold lønner seg. Man skal lete lenge etter å finne en konferanse med en så god fordeling på kjønn, erfaring, bakgrunn, perspektiver og land, men de har også gjort en grundig jobb for å få det til. Web Summit er også forumet for å trekke frem utfordringer i mangfold som at det fortsatt er få kvinner i lederroller i tech, at det er noen land som alltid utvikler de beste talentene og at det i 2020 nærmer seg 50% ansatte i kategorien millennials i nesten alle selskap. Web Summit får en 🙌 for å problematisere det og sørge for at satsingen for økt mangfold fortsetter.

Ansvar

Den digitale lykkerusen begynner å legge seg. I mange år har vi forholdt oss ukritiske og optimistiske til alle deler av digitaliseringen. Vi har jublet frem alle små steg i automatisering av tjenester og produkter. Ved å invitere Stephen Hawking til å holde intro-foredraget på Web Summit sendte Web Summit oss raskt ned på jorda ved å gi klare indikasjoner på at vi beveger oss mot en periode hvor forpliktelser til digitalisering må tas langt mer alvorlig.

Kjente politiske institusjoner som UNs generalsekretær Antonio Gueterres, Portugals statsminister og Margrethe Vestager i den Europeiske Kommisjon var samlet for å diskutere etikk og ansvarsforhold på den globale scenen. Margrethe Vestager var klar i sin tale om at rollen til AI og algoritmer må diskuteres i det offentlige for å unngå at “what happens in the black box remains in the black box”. Hennes perspektiv er at det alltid er personer eller selskap som er ansvarlig for hendelser, uavhengig av algoritmene som brukes.

Society is about people, not technology.
- Margrethe Vestager, Head of EU’s competition Commission

Ansvar ble diskutert i de fleste fagfelt, fra AI, robotics, blockchain til mer generelle diskusjoner om ansvaret store selskaper som Google og Apple har på den globale banen. Det er utrolig spennende å høre alle refleksjonene og fremtidsutsiktene, men også hvilke fallgruver som finnes for f.eks fremtidens AI. Vi trenger å få den digitale fremtiden vår til å være “det beste skiftet noensinne, ikke det verste noensinne” som Max Tegmark så fint la det frem i sitt foredrag.

Tre dager med uendelig mange inspirerende foredrag var ved veis ende. Turen ga uten tvil uvurderlig faglig påfyll. Jeg er overbevist om at alle “Norse-jentene” sitter igjen med masse ny innsikt om produktutvikling, fremtidens trender for marketing, design, nye tjenester, arbeidsmetoder, ledelse og til vår egen arbeidshverdag. Ikke minst er det kult å få kikke inn i Web Summit sin 🔮 og predikere morgendagen.

Lyst til å bli inspirert av gode foredrag fra Web Summit, men usikker på hvor du skal starte? Send meg en mail så sender jeg deg de 10 beste foredragene!